Korzenie nazwy „Balmain”

Jesteśmy często pytani, skąd pochodzi nazwa „Balmain”. Otóż, wywodzi się ona od nazwy portu położonego na półwyspie w pobliżu Sydney (na zdjęciu powyżej, po środku dolnej części), gdzie mieszkał James Turner, zanim przeniósł się do Londynu w 1999 roku.

Przedmieście Balmain, leżące nieopodal słynnego mostu Harbour Bridge w Sydney, słynie
z atmosfery typowej dla małego miasteczka.

Dziś kosmopolityczne Balmain, na początku XIX wieku było robotniczym, pełnym morskich doków ośrodkiem przemysłowym.

Balmain – fakty i legendy

  • Pod koniec XIX wieku Balmain osiągnąła szczyt rozwoju, jako jeden z głównych ośrodków przemysłowych i doków morskich Sydney, w wyniku czego dzielnica mogła się poszczycić największą koncentracją pubów na metr kwadratowy w całym Sydney – w czasach świetności w Balmain działało 55 pubów. Obecnie w dzielnicy nadal znajduje się przyzwoita liczba 22 lokali, które przyciągają klientów z całego Sydney, w tym między innymi słynny London Hotel, gdzie goście mogą usiąść na balkonie wychodzącym na ulicę Darling, aby podziwiać widok na miasto i most Harbour Bridge.
  • Balmain jest siedzibą klubu West Tigers Rugby League (logo: w prawym górnym rogu), który w 1908 roku, jako Balmain Tigers był pierwszym klubem Australijskiej Ligi Rugby (ARL). Ostatnie zwycięstwo West Tigers w rozgrywkach Ligi Premiership ARL miało miejsce w 2005 roku, kiedy to klub po rozpoczęciu roku z prawdopodobieństwem wygranej w Lidze Premiership wynoszącym 150: 1 pokonał North Queensland Cowboys 30:16.
  • W Balmain mieszkali między innymi: Dawn Fraser (na zdjęciu po prawej), która zdobyła osiem medali olimpijskich, w tym cztery złote, oraz sześć medali na Igrzyskach Wspólnoty Narodów (Commonwealth). Fraser została politykiem stanowym z ramienia Balmain i była właścicielem pubu o nazwie Balmain Pub; Neville Wran – były premier stanu Nowa Południowa Walia; Sir John Kerr – były gubernator generalny Australii; Wayne Pearce – były kapitan drużyny w lidze Balmain i Nowej Południowej Walii oraz, co dla nas szczególnie ważne, nasz partner ds. zarządzania aktywami Stuart Lang i nasz założyciel – James Turner.
  • Istnieje dużo znanych określeń, które opisują dzielnicę Balmain i jej mieszkańców, np. „Chłopaki z Balmain nie płaczą” (słowa wypowiedziane przez byłego premiera Nowej Południowej Walii Neville'a Wrana na spotkaniu Komisji królewskiej), „Na świecie istnieją tylko dwa typy mężczyzn: ci, którzy urodzili się w Balmain oraz ci, którzy chcieliby się tam urodzić” (komentarz komisarza policji Nowej Południowej Walii). Były premier Australii Paul Keating, na przełomie lat 80-tych i 90-tych ubiegłego stulecia, skomentował coraz bardziej burżuazyjny charakter przedmieść, opisując nowo przybyłych, jako „wikliniarzy z Balmain”.
  • W czasach swojej świetności Balmain posiadało 55 pubów, nadal jednak pozostały tu 22 z nich, wciąż przyciągając klientów z całego Sydney.